Наверх

Зафиксирована максимальная концентрация микропластика на морском дне

Международный исследовательский проект выявил самые высокие уровни микропластика, когда-либо зафиксированные на морском дне. До 1,9 миллиона частиц в тонком слое, покрывающих всего 1 м².

черепаха в сети

Более 10 миллионов тонн пластиковых отходов попадает в океаны каждый год. Плавучие пластмассовые отходы в море привлекли внимание общественности благодаря действиям программы «Blue Planet Effect», которые препятствуют использованию пластиковых соломинок для питья и сумок для переноски. Тем не менее, такие скопления составляют менее 1% пластика, попадающего в мировой океан.

Опубликованные в журнале Science исследования, проведенные Манчестерским университетом (Великобритания), Национальным центром океанографии (Великобритания), Бременским университетом (Германия), IFREMER (Франция) и Университетом Дарема (Великобритания), показали, как глубоководные течения выступают в роли конвейерных лент, транспортирующих крошечные пластиковые фрагменты и волокна через морское дно.

Эти потоки могут концентрировать микропластик в огромные отложения, которые называют «горячими точками микропластика». Эти горячие точки, по-видимому, являются глубоководными эквивалентами так называемых «пятен мусора», образованных потоками на поверхности океана.

Ведущий автор исследования, доктор Ян Кейн из Университета Манчестера, сказал: «Почти все слышали о печально известных океанских «мусорных пятнах»из плавающего пластика, но мы были шокированы высокой концентрацией микропластика, который мы обнаружили на морском дне.

мусорный остров

«Мы обнаружили, что микропластик неравномерно распределен по всему исследуемому району. Он распространяется мощными морскими потоками, которые концентрируют его в определенных областях».

Микропластик на морском дне в основном состоит из волокон текстиля и одежды. Они не очень эффективно отфильтровываются на очистных сооружениях бытовых сточных вод и легко попадают в реки и океаны.

В океане они либо оседают медленно, либо могут быстро переноситься эпизодическими мутными потоками — мощными подводными лавинами, которые спускаются по подводным каньонам к морскому дну. Попав в глубокое море, микропластик легко улавливается и переносится непрерывно текущими морскими течениями («донными течениями»).

Эти глубокие океанические течения также несут насыщенную кислородом воду и питательные вещества, а это означает, что микропластиковые точки морского дна также могут содержать важные экосистемы. Это исследование обеспечивает первую прямую связь между поведением этих течений и концентрациями микропластика на морском дне, а полученные результаты помогут предсказать местоположение других глубоководных горячих точек и провести непосредственное исследование воздействия пластика на морскую жизнь.

микропластик

Команда собрала образцы донных отложений с морского дна Тирренского моря (часть Средиземного моря) и объединила их с калиброванными моделями глубоководных течений океана и подробным картированием морского дна. В лаборатории микропластик отделяли от осадка, подсчитывали под микроскопом и дополнительно анализировали с помощью инфракрасной спектроскопии для определения типов пластика. Используя эту информацию, команда смогла показать, как океанические течения контролируют распространение микропластика на морском дне.

Доктор Майк Клэр из Национального океанографического центра, который был одним из ведущих специалистов в исследовании, заявил: «Наше исследование показало, как детальный мониторинг течений морского дна может помочь нам соединить микропластиковые транспортные пути в глубоководных районах и найти пластик, «пропавший без вести» в толще воды. Результаты подчеркивают необходимость принятия политических мер для ограничения будущего притока пластмасс в природную среду и минимизации воздействия на экосистемы океана».

Доктор Флориан Пол, Департамент наук о Земле, Университет Дарема, сказал: «К сожалению, пластик стал новым типом осадка, который распределяется по морскому дну вместе с песком, грязью и питательными веществами.

Документальный фильм о загрязнении Средиземного моря