Наверх

Кислотные дожди: причины и последствия их выпадения

Кислотные дожди, их причины и последствия – актуальные проблемы экологии, вызывающие серьёзные опасения у любого здравомыслящего человека. Выясните, почему они выпадают, а также какую опасность в себе таят.

Атмосферные осадки

Что такое кислотные дожди

Рассматривая самые актуальные глобальные экологические проблемы, многие учёные отмечают образование кислотных дождей. И чтобы оценить последствия их воздействия, стоит для начала вникнуть в суть явления. В норме кислотность любых выпадающих осадков должна находиться в пределах 5,6-5,8 рН. В таком случае вода представляет собой слабокислый раствор, который не вызывает никаких последствий и не влияет на окружающую среду.

Если кислотность осадков по каким-либо причинам повышается, то они становятся кислотными. Такой термин в обращение ввёл химик шотландского происхождения Роберт Ангус Смит во второй половине XIX века. Проблема кислотных дождей обозначилась ещё в то далёкое время, но сегодня она является наиболее актуальной и острой.

В норме осадки, которые периодически выпадают, должны иметь слабокислую среду. Обусловливается это тем, что входящие в состав атмосферы естественные природные элементы (например, углекислый газ) вступают в реакцию с водой, в результате чего образуется незначительное количество угольной кислоты. Механизм образования кислотных дождей связан с загрязняющими веществами, проникающими в нижние атмосферные слои и задерживающимися в них.

Основной компонент осадков с повышенной кислотностью, как показали исследования – это оксид серы. В атмосфере в результате фотохимической окислительной реакции определённая его часть трансформируется в серный ангидрид, а он, в свою очередь, контактируя с парами воды, превращается в серную кислоту. Из остального количества оксида серы получается сернистая кислота, которая, окисляясь при высокой влажности, постепенно становится серной.

Другой часто встречающейся составляющей является оксид азота, который также вступает в реакцию с водой, из-за чего образуются кислоты.

Интересный факт: если вы захотите выяснить, как выглядит кислотный дождь, то наверняка не сможете отличить его от обычного. Повышенная кислотность никак не проявляется и не меняет внешний облик осадков.

Причина возникновения кислотных дождей

Почему возникают кислотные осадки

Причины кислотных дождей многочисленны, и ниже перечислены основные:

  • Главной причиной являются выхлопы транспорта, работающего на бензине. В результате сгорания топлива пары устремляются в атмосферу и, вступая в реакцию с водой, существенно повышают кислотность осадков.
  • Деятельность тепловых электростанций. При сгорании различных видов топлива, применяемых для выделения тепла, происходят постоянные выбросы вредных веществ в атмосферные слои.
  • Выпадение кислотных дождей связано с активной добычей, переработкой и использованием полезных ископаемых, таких как уголь, руда, газ и прочие. Они применяются человечеством довольно долго, и немногие задумываются о вреде сгорания топлива, из-за которого происходит выделение большого количества углекислого газа и различных загрязняющих веществ.
  • Среди причин образования кислотных дождей можно отметить и естественные, то есть не зависящие от человека, а связанные с природными явлениями и процессами. Так, в период извержения вулканов выделяется и выбрасывается в атмосферу множество соединений, например, оксиды серы, сульфаты, сероводород. Также выбросы обусловливаются грозовыми разрядами и деятельностью обитающих в почве микроорганизмов.
  • Ещё одной причиной появления осадков с повышенной кислотностью является гниение трупов животных и растений. Во время этих процессов возникают азото- и серосодержащие соединения, которые, попадая в атмосферные слои и вступая в реакцию с влагой, превращаются в кислоты.
  • Среди причин возникновения кислотных дождей следует выделить деятельность различных промышленных и перерабатывающих предприятий, занимающихся переработкой металлов, производством металлических деталей, машиностроением. Многие фабрики и заводы не используют очистные и фильтрующие сооружения, поэтому вредные выбросы попадают в окружающую среду и сильно загрязняют её.
  • Ещё одной причиной, из-за чего образуются кислотные дожди, является активное применение людьми различных аэрозолей и спреев, в состав которых входит хлороводород и другие не менее вредные соединения.
  • Также причиной кислотных дождей является утечка фреона из холодильного оборудования и кондиционеров.
  • Осадки с повышенной кислотностью вызывает производство некоторых строительных материалов.
  • Удобрение почвы, особенно токсичными составами, например, азотосодержащими.

Гибель рыбы

Реальные угрозы

Каковы отрицательные последствия выпадения кислотных дождей, какой вред они наносят? Это настоящая экологическая проблема, которая представляет собой реальную угрозу для всей экосистемы, окружающей среды и человека.

Рассмотрим основные последствия кислотных дождей:

  • Большой ущерб наносят кислотные дожди растительному миру. Во-первых, такие осадки повреждают листву и стебли. Во-вторых, проникая в почву, они меняют её состав, делая грунт бедным, неплодородным или даже токсичным.
  • Негативное воздействие кислотных дождей на окружающую среду распространяется на водоёмы: осадочная вода попадает в них и накапливается, меняя естественный состав. В результате среда меняется и становится непригодной для жизни разных водных обитателей, включая рыб.
  • Ещё одно направление вреда кислотных дождей – это разрушение строений, памятников, архитектурных сооружений. Кислоты, попадая на материалы, постепенно разрушают и буквально разъедают их.
  • Весьма опасны кислотные дожди и для человека. Хотя концентрация кислот, как правило, не достигает такого уровня, чтобы разъедать кожу, всё же негативное воздействие имеет место. Так, подобные осадки могут вызывать сильные аллергические реакции, которые вызваны попаданием в организм вредных соединений. А некоторые учёные считают, что при длительном воздействии осадков с повышенной кислотностью способны возникнуть онкологические заболевания.
  • Негативное влияние кислотных дождей затрагивает животный мир. Входящие в состав кислоты могут влиять на шерстяной покров, а также проникать в растения, употребляемые некоторыми животными. Нередко такое воздействие приводит к гибели, но возможны мутации.

Дождевик

Как решить проблему

Дождь с высоким содержанием кислот, который появляется время от времени – это, прежде всего, результат деятельности человека. Поэтому и решать проблему должно человечество. Чтобы сократить количество осадков с повышенной кислотностью, следует пересмотреть своё отношение к окружающей среде и жизни на планете.

Изменить ситуацию к лучшему позволят такие меры как внедрение очистительных систем и установка фильтрующего оборудования на фабриках и заводах, сокращение объёмов используемого топлива и разработка альтернативных источников энергии, отказ от токсичных удобрений.

Полезный совет: чтобы защитить себя от негативных последствий осадков, следует в дождливую погоду использовать зонт или дождевик и избегать попадания капель на открытые участки кожи. В таком случае дождь не нанесет вам вред.

Проблема осадков с повышенной кислотностью очень актуальна и требует комплексного решения. Действовать нужно сообща и в нескольких направлениях.